Повесть Джеймса Олдриджа «Акулья клетка», краткое содержание

Акулья клетка ОлдриджаПовесть «Акулья клетка» Джеймса Олдриджа нередко печатается с подзаголовком «Последний дюйм-2». Она является продолжением одного из самых известных произведений писателя «Последний дюйм». Олдридж возвращается к главным героям, покинутым в палате египетской больницы, и рассказывает, как сложилась дальнейшая судьба летчика Бена и его сына Дэйви.

Повесть «Акулья клетка» – это сюжетное продолжение «Последнего дюйма». Несмотря на то что автор дает небольшие пояснения, отсылающие к событиям первой книги, для понимания проблематики произведения читать повести следует в хронологической последовательности.

Напомним, что в «Последнем дюйме» рассказывается история опытного летчика Бена и его десятилетнего сына Дэйви. Проведя всю жизнь в полетах, Бен так и не успел узнать собственного сына. По характеру Бен человек вспыльчивый и раздражительный, а потому даже те редкие дни, проведенные с семьей, не приносили радости никому из домочадцев. В результате – жена уехала в родной Миннеаполис, а мальчик вырос замкнутым и отстраненным.

Совместный полет в Акулью бухту, где Бен должен был делать подводную съемку по заказу кинокомпании, кардинально изменил вектор в отношениях отца и сына. Во время погружения Бена истерзала акула. Умирая под палящим солнцем египетской пустыни, он изо всех сил цеплялся за жизнь только ради Дэйви. В свою очередь Дэйви проявил настоящее мужество и сумел долететь с истекающим кровью отцом в кабине до Каира.

Невероятно, но после всех злоключений летчик Бен выжил! Судьба подарила ему второй шанс, чтобы начать жизнь заново и найти путь к сердцу сына. Воспользуется ли им Бен?

Восемь месяцев спустя

Бен Амарито потерял левую руку. Теперь на ее месте осталась только уродливая культя. «Потерять руку или ногу, – рассуждает Бен, – значит мельком заглянуть в глаза смерти. Представьте себе, что рука, на которой вы носили браслет с часами, где-то превращается в прах…» Такие мысли нередко посещают больного во время восьмимесячной реабилитации в больнице Каира. Однако чаще он думает о другом – как наладить отношения с сыном.

Восемь месяцев спустя

Трагедия, случившаяся с Беном в Акульей бухте, и чудесное спасение, ставшее реальным благодаря недетской выдержке его маленького сына, заставила летчика кардинально пересмотреть систему жизненных ценностей. Все, что раньше казалось второстепенным, несвоевременным, скучным обрело особенный смысл. Экстремальная ситуация сдвинула отношения с сыном с мертвой точки, однако говорить о дружбе и сердечной привязанности было еще слишком рано. Дэйви по-прежнему оставался молчалив и угрюм.

Бен храбрился, заверял мальчика, что все у них будет хорошо, хотя, по правде, будущее рисовало не самые радужные перспективы. Сбережения Бена пошли на лечение, последний фильм так и не доснят, а о работе летчика можно было вообще забыть.

И тут Бена посещает гениальная идея – построить металлическую акулью клетку, как у Жака Кусто, вернуться в Акулью бухту и доснять ленту. На вырученные деньги можно будет уехать из Египта, снять жилье и заняться поисками работы в соответствии с его новым положением. А еще он обязательно возьмет с собой в путешествие мальчика. Эта поездка пойдет им обоим на пользу.

Возвращение в Акулью бухту

Дэйви оптимистичная идея с клеткой совершенно не радует. Он не хочет вновь возвращаться в бухту, вновь подниматься в небо и бояться за отца. Однако все уже решено – клетка готова и даже самолет нашелся. До медосмотра еще далеко, о травме Бена никто не знает, а при помощи протеза он скроет увечье – не отличишь от настоящей руки.

Египтянин, который сваривает акулью клетку, уверяет, что с таким грузом на легком «Остере» не долетишь. Зато в ангаре стоит старенький, но более габаритный «Бичкрафт». Он потянет клетку и двух пилотов.

Только в небе Бен осознал, насколько авантюрной была его затея. Протез впивался в живую плоть, причиняя летчику сильную боль. Ему казалось будто он несет машину на одной вытянутой руке. Когда на рубашке проступили пятна крови, Дэйви побледнел. Неужели отец снова потеряет сознание и бросит его один на один с этим огромным небом и самолетом. Но Бен подбадривает сына – пустяки! Совсем не болит!

При посадке клетка срезает кусок коралла. К счастью, коралл лишь повредил фузеляж. Уже через несколько часов поломка исправлена. Правда, рука кровоточит, во время аварийной посадки протез вконец истерзал ее. Бену приходится его снять. «Так удобнее», – успокаивает отец сына, умалчивая о том, что ему никак не надеть протез на открытую рану.

Подводная тюрьма

Подводная тюрьмаСегодня Бен подготовился к путешествию основательно – взял лимонад, компот, печенье для сына, а не одно лишь пиво, как в прошлый раз. Во время импровизированного пикника Бен рассказывает мальчику о созвездиях. Тот, по обыкновению, молчит, но слушает с интересом, что не без радости отмечает отец.

Пришло время погружаться под воду. Бен надевает акваланг, фиксирует клетку веревками и залазит внутрь. Теперь он надежно защищен от акул, даже их мощные челюсти не смогут перегрызть прутья клетки. Разместив в качестве приманки сырое мясо, Бен готов к приходу подводных «гостей». Те не заставляют себя долго ждать – на запах крови тут же приплывает несколько акул, с ними акула-кошка. Это ее «родственница» лишила Бена руки.

«В последний раз, – мысленно повторял мужчина, – Сорву эту ставку и больше не играю. Нужно подумать о мальчике». Нельзя постоянно рисковать своей жизнью, он не имеет такой привилегии. Он прежде всего отец. За этими мыслями Бен успешно провел съемку. Акулы доели мясо и спустились дремать на дно.

Дэйви, по приказу отца, уже укладывал багаж в самолет, когда на морском горизонте появился огромный скат. Такой кадр нельзя пропустить! За него можно просить поднять ставку. Кажется, скат был ранен или слеп, потому что двигался напролом, сбивая своими могучими плавниками куски подводных скал. Бен слишком поздно сообразил, что таким же образом этот гигант может зацепить и его клетку.

Он постучал камерой по прутьям, чтобы спугнуть животное, но это не помогло. Скат зацепил веревку и клетка перевернулась. К несчастью Бена, дверь оказалась прижатой ко дну. Он оказался в подводной тюрьме. От удара прутья искорежились. Бен едва мог пошевелиться. Он чувствовал себя рыбешкой в аквариуме. Кислорода оставалось не больше, чем на двадцать минут. «Каюк» – сказал себе Бен и приготовился умирать.

Спасен! Снова спасен!

Спасен! Снова спасен!

Однако умирать было нельзя. Дэйви никогда не справиться с тяжелым старым «Бичкрафтом». В бухте его станут искать не скоро. Малыша ждет страшная смерть от голода и жажды. Однако на этот раз спасение не зависело от силы воли Бена, вызволить его из подводной тюрьмы могло разве что чудо.

В следующий миг он увидел лицо Дэйви в маске. Он смотрел на отца сквозь толщу воды. Мальчик спустил гаечный ключ, чтобы Бен смог открутить болты клетки. Однако этот план провалился. Затем Дэйви решил поднять клетку при помощи самолета, но и это не удалось.

Вдыхая последние остатки кислорода, Бен увидел, как мальчик спускается к нему. Дэйви умел пользоваться аквалангом и был знаком с практикой погружения, но здесь его поджидала опасность – акулы, дремавшие на дне. В любой момент хищницы могли проснуться и наброситься на малыша. Рискуя жизнью, мальчик передал отцу трубку с кислородом, а сам обвязал веревку вокруг скалы. Он хотел использовать ее как блок.

Победа! Бен, наконец, свободен. Методично выдыхая, чтобы не разорвало легкие, он поднялся на поверхность. Изможденный, он хотел растянуться на воде и больше никогда не открывать глаза. Из прострации ее вырвал крик «Акула!» Это Дэйви заметил с берега плавник хищницы. Холодящий ужас пронесся по всему телу Бена. Он вспомнил нападение восемь месяцев назад и почувствовал адскую боль в руке в том месте, где ее уже нет. Силы нахлынули волной вперемешку со страхом и воспоминаниями. Бен отчаянно забил руками и ногами и вылетел на гряду кораллов, словно на крыльях. Спасен! Снова спасен!

Конец приключениям

Конец приключениямДивное спасение омрачал тот факт, что камера с кадрами осталась на дне. Можно было взять новый акваланг, снова спуститься и поискать камеру. Бен непременно бы так сделал раньше, но не сейчас. Судьба щадила его уж слишком много раз. Она давала ему красноречивые знаки и всегда вытаскивала из передряги в последний момент. Но нет гарантии, что она вновь позволит себя испытывать.

«Он больше не будет рисковать жизнью малыша. В его годы смерть не страшна. Жизнь свою он и так уже растратил. Но ребенку нельзя умирать». Его жизнь всецело принадлежит мальчику. Да, Дэйви не самый общительный ребенок, он никогда не станет навязываться со своими услугами, он далеко не весельчак, не мастер ведения беседы и путь к его сердцу тернистый и путанный. Однако в трудную минуту на Дэйви можно положиться. Это мальчик уже подтвердил дважды.

«Ты туда вернешься?» – спрашивает ребенок отца.

«Пожалуй, нет, Дэйви… Пожалуй, что нет» – отвечает Бен, преодолевая соблазн забрать драгоценные кадры. На этот раз он ставит точку в своих приключениях, ровно как и автор в истории. Закрытый финал.

Повесть Джеймса Олдриджа «Акулья клетка», краткое содержание
5 (100%) 2 votes